¿Qué es un antivirus?

Actualizado el noviembre 7 2017 | Tiempo de lectura: 7 min

¿Qué es un antivirus?

Un antivirus es una aplicación que trata de detectar y eliminar los virus informáticos, es decir, aquellos programas maliciosos que pueden ingresar en un ordenador y producir daños tales como la pérdida de efectividad del procesador, la supresión de archivos, la alteración de datos, la exposición de información confidencial a usuarios no autorizados o la desinstalación del sistema operativo. Para mantener nuestros computadores a salvo, existe una variada oferta de antivirus.

Los virus informáticos actúan alterando el rendimiento del equipo con el objetivo de robar información y datos, controlar el sistema operativo para infectar ciertos archivos u ocasionar alguna otra molestia al usuario. Estos programas maliciosos entran en un ordenador, principalmente a través del correo electrónico y por mensajes que piden la ejecución de un nuevo programa, de sitios y páginas web (cuando leemos “pinche aquí y gane un premio”, en ocasiones se trata de alguien que quiere infectar nuestra computadora); o también de la instalación de software que contiene una aplicación maliciosa o de dispositivos externos (como un lápiz USB).

Ante la aparición de todos estos programas malintencionados y con la finalidad de mantener el sistema operativo en condiciones óptimas y proteger el ordenador, surgieron los antivirus, encargados de examinar la información entrante y de hacer análisis periódicos para detectar la existencia de virus en nuestro equipo y, en caso afirmativo, acabar con ellos. Para resultar efectivos, estos programas de defensa deben actualizarse constantemente, ya que el software malicioso se halla en continua evolución, surgiendo así con gran rapidez nuevos virus y nuevos métodos de entrada.

El objetivo principal de este software de protección, por tanto, se centra en localizar las amenazas informáticas que puedan atacar a un equipo para bloquearlas antes de que éste se vea afectado por ellas. No obstante, no todos los antivirus cumplen una misma función, ya que pueden distinguirse:

  • Antivirus preventores: alarman antes de que la infección llegue al dispositivo.
  • Antivirus identificadores: determinan los programas infecciosos que pueden dañar  el sistema.
  • Antivirus descontaminadores: desinfectan una computadora que ya ha sido dañada, para que el sistema funcione bien y vuelva a estar como antes del ataque.

Un antivirus es un programa esencial y necesario en un ordenador para asegurar su funcionamiento y su protección ante amenazas externas que, además de entorpecer la actividad del usuario, pueden dañar por completo el rendimiento y la efectividad del equipo.

¿Cómo funciona un antivirus?

El antivirus, como ya hemos comentado anteriormente, trata de detectar las amenazas informáticas para, más tarde, acabar con ellas y eliminarlas del sistema. Para ello, el programa de defensa inspecciona el correo electrónico, analiza los archivos que el usuario va abriendo o creando y, en suma, se halla constantemente el dispositivo. Si el antivirus descubre un programa infeccioso, de inmediato se dispone a su supresión. El antivirus, por lo tanto, desempeña tres funciones:

  • Vacuna: programa instalado en el equipo, alojado en la memoria y encargado de filtrar, en tiempo real, los programas que el usuario utiliza.
  • Detector: programa examinador de todos los archivos existentes. Posee instrucciones de control y reconocimiento exacto de los códigos virales (o firmas) para acabar con la estructura de la amenaza.
  • Eliminador: programa que elimina el virus después de que el detector haya desarmado su estructura. Asimismo, también repara los archivos y áreas afectadas.

¿Qué he de tener en cuenta para comprar un antivirus?

El vínculo que, hoy en día, une a un usuario con su ordenador es tan estrecho que seguro que muchos de vosotros no podéis vivir sin este dispositivo, necesario para desempeñar vuestro trabajo o bien para pasar momentos entretenidos disfrutando de videojuegos, vuestras películas y series favoritas. Mantener tu computadora protegida de amenazas y ataques informáticos es, por tanto, una cuestión de suma importancia. Sin embargo, antes de lanzarte a ciegas a la caza de un antivirus, en ValorTop te proponemos una serie de condiciones a considerar (puedes ampliar la información leyendo nuestra guía de compra, situada en la segunda mitad de la página que acabamos de enlazar).

La capacidad de detección y eliminación de virus parece obvia, pero es, sin ninguna duda, la más importante. Una vez sepamos que el programa de defensa cumple con gran nota en este apartado, el usuario también deberá fijarse en que el antivirus incorpore características y ofrezca elementos tales como:

  • Actualización de las bases de datos de los códigos virales al menos una vez por semana, ante la posibilidad de existencia de nuevas amenazas.
  • Servicio de atención al cliente y soporte por parte de la empresa responsable del antivirus. El tiempo de respuesta no debería superar las 48 horas.
  • Detección de otros peligros –además de malware– como spamphishingspyware, etc.
  • Posibilidad de integración con el correo electrónico y de examinar el arranque del dispositivo.
  • Baja repercusión en el rendimiento del sistema. Junto con ello, el programa que se instala en la memoria (las vacunas) ha de ser lo más pequeño posible.
  • Creación de copias de seguridad y de discos de emergencia o rescate.
  • Interfaz sencilla e intuitiva para su instalación, configuración y uso.

¿Cuál es el mejor antivirus?

La oferta de antivirus en el mercado es muy amplia e, incluso, varía de forma significativa en función del sistema operativo a proteger. Entre éstos, Windows es la víctima preferida de los ataques virales y sus mejores defensores son los siguientes:

Bitdefender Antivirus Plus: caracterizado por su rapidez y escaso consumo de recursos del ordenador, cuenta con herramientas útiles y sencillas, posee una inmejorable protección contra malware y mantiene a raya prácticamente toda amenaza de fraude procedente de Internet. Además de ser el número 1 por lo que se refiere a la protección del sistema operativo Windows, es también el mejor antivirus para ordenadores Mac.

Norton Security: es el antivirus que menos recursos del equipo consume (aún menos que el Bitdefender), resulta tremendamente eficaz contra malware y phishing y, además, dispone de un excelente cortafuegos. Destaca, junto con todo lo anterior, la relación calidad-precio de su versión estándar.

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