¿Qué es spyware?

Actualizado el noviembre 6 2017 | Tiempo de lectura: 5 min

¿Qué es spyware?

El spyware, también conocido como programa espía, es una aplicación que se autoinstala en un ordenador sin el consentimiento del usuario y que se ocupa de recopilar información sobre el equipo y rastrear la actividad habida en él, para después transmitirla a terceros con el objetivo de ofrecer, por ejemplo, contenido comercial relacionado con aquello que ha realizado o buscado el usuario, o incluso de robar datos personales (como las claves de la cuenta bancaria). La infección ocasionada por este programa puede prevenirse si el sistema cuenta con un buen antivirus con protección antispyware. Claria o Bonzi Buddy son algunos ejemplos de estos programas espía.

Los programas espía pueden conocer las direcciones URL visitadas, los términos de búsqueda introducidos en los motores, las compras que se realizan por comercio electrónico, la cuenta bancaria y la información personal o de pago. Además de estos daños al usuario, el spyware también damnifica la computadora ocasionando una pérdida de su rendimiento, dificultando la conexión a Internet al consumir ancho de banda, ralentizando el funcionamiento del sistema operativo y la ejecución de las aplicaciones o consumiendo muchos recursos de la máquina (memoria RAM, disco duro o procesador).

Tipos de spyware

El spyware se puede dividir en dos categorías: interno –el mismo programa posee líneas de código para recolectar datos– y externo –son programas independientes los que se encargan de recoger la información–. Dentro de éstas, los programas espía se clasifican en:

  • Keyloggers. El hacker monitoriza el ordenador de tal forma que es capaz de registrar las pulsaciones que el usuario realiza sobre el teclado.
  • Adware. Es el programa espía más común y actúa mostrando anuncios, generalmente en forma de ventanas emergentes, que no han sido solicitados por el navegante. Si este último hace clic sobre los pop-ups e introduce sus datos para “comprar” lo que se anuncia o saber más sobre el producto, el spyware se encarga de enviar esa información al hacker.
  • Browser hijacking. Su función no es otra que la de secuestrar la página inicial del navegador para llenarla de anuncios, por lo que es más molesto que peligroso.

¿Cómo entra el spyware en nuestro ordenador? Métodos de contagio

¿Aparece en tu computadora información o publicidad sin haberla demandado, se instalan nuevas barras de herramientas o favoritos como por arte de magia, se modifica la página principal predeterminada o el puntero del ratón, se te conduce a un sitio web cuya dirección no se corresponde con la introducida o el rendimiento del equipo se reduce? Si tu dispositivo padece alguno de estos síntomas, es muy probable que se haya instalado en éste una aplicación spyware. Pero, ¿cómo ha llegado a entrar en la computadora?

En la mayoría de las ocasiones, los programas espía suelen alojarse en el ordenador a través de la descarga de software gratuito, aunque también pueden llegar por medio de correos electrónicos no deseados, sitios web fraudulentos, controles ActiveX, lenguajes Java o cookies. Asimismo, algunos troyanos o gusanos también vienen acompañados de spyware.

¿Cómo protegerse del spyware?

La protección contra los programas espía es más efectiva cuando se hace uso de buenos antivirus y de un cortafuegos eficiente, pero no es 100% fiable, por lo que es recomendable seguir una serie de consejos para incrementar la defensa del equipo:

  • Instalar herramientas antispyware. Como ya hemos comentado, éstas se encuentran, principalmente, en los programas antivirus y los firewall.
  • Mantener el software actualizado. Tanto en el caso del sistema operativo como en el de los programas antivirus, es importante que la versión que tengamos instalada sea, en todo momento, la más actual.
  • Huir de software o sitios de riesgo. Los websites de piratería o pornografía son algunos ejemplos.
  • Revisar el contrato de licencia antes de la instalación de cualquier programa.

Ejemplos de programas spyware

A continuación listamos algunos ejemplos de aplicaciones espía:

  • CoolWebSearch. Controla el navegador y, por tanto, las páginas y las búsquedas se dirigen a lo que el hacker quiere, y no a lo que el usuario solicita.
  • Gator (ahora Claria), KeenValue o n-CASE. Programas que abren ventanas emergentes de publicidad en Internet.
  • Perfect Keylogger. Graba los sitios web que se visitan y las contraseñas que se escriben en el teclado.
  • TIBS Dialer. Marcador automático de teléfono que, asimismo, conecta el ordenador con páginas pornográficas de pago.

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